三星十多年前曾助苹果开天辟地 如今它又有了新动作

作者:2020赛季欧洲杯直播   来源:http://www.toc-mag.com    栏目: 欧洲杯视频直播    日期:2019-11-22

  2019年11月8日,vivo&三星联合开发的双模5G AI芯片Exynos 980相关细节正式公布于世。这款芯片内置了5G基带,下载速率最高可达3.55Gbps,全球首发Cortex-A77 CPU架构,拥有旗舰级AI算力,将由vivo X30系列产品于年底率先搭载。

  实际上,这也并非三星芯片与手机厂商的首次大动作。坊间有这样一个说法:早期iPhone能够迅速畅销,与三星此前十多年不断增强的芯片制造能力有着莫大关系。也许听惯了苹果A系列有多强大的你并不知晓,iPhone前三代所采用的处理器均是出自三星之手。从2010年发布的iPhone 4开始,苹果的A系列处理器才进入历史的舞台。

  两件事放一起很难不让人有这样的推测:三星难不成是在酝酿下一场芯片行业的暴风雨?

  从三星官方放出的参数来看,Exynos 980可以说是一颗很强的移动平台——

  仅此两项,Exynos 980就做到了世界领先:目前市面上大部分的5G手机还是单模,且需要外挂5G基带实现,不仅功耗和发热高,而且需要占用更多的结构空间;当前主流的旗舰芯片基本都采用的是Cortex-A76,A77核心让Exynos 980独具性能优势。

  实际上,这并不是三星芯片的偶然爆发。先举一个比较近的例子:8月,三星旗舰芯片Exynos 9825发布,这款芯片是全球首款采用7nm EUV工艺打造的芯片,其晶体管性能提高 20%-30%,功耗降低了相当可观的 30%-50%。在非5G条件下,Exynos 9825搭载的4G LTE-Advanced Pro 基带支持8x载波聚合传输,峰值下载速率可达2Gbps。当然也可以外挂Exynos 5100基带实现对5G网络的连接。

  我们再把目光放到2007年搭载在初代iPhone的三星S5L8900芯片上,该芯片采用了90nm工艺制程,ARM11核心和PowerVR MBX-Lite GPU,处理器主频为412MHz。相比于同期竞品,S5L8900拥有性能更高、功耗更低的特性。

  后来,苹果开始自研芯片,其首款处理器A4的CPU架构优化过程中就有三星的身影。据悉,苹果A4采用了Cortex-A8核心,45nm制程工艺,说白了就是三星S5PC110芯片(也就是后来所说的Exynos 3110)的电路改良版。所以说,三星芯片和iPhone可谓渊源颇深。也正是三星和苹果的合作,让iPhone初期就给消费者留下了性能充足的印象,为此后iPhone的爆发奠定了基础。

  也正是有如此的背景,三星选择与vivo合作联合研发Exynos 980,似乎预示着将要有什么不寻常的事情发生。

  对于厂商而言,获取订单就是根本利益。但当我们细细来看联合研发这件事儿时,发现与vivo合作,三星所图的不只是眼下的这一笔订单。同样,vivo想要的也不仅仅是双模5G芯片的及时雨。

  在以“共创芯生”为主题的芯片沟通会上,vivo芯片技术规划中心高级总监李浩荣提出的一个“从B to B to C,再到C to B to B”的概念,其实这个概念已对双方为何合作的问题进行了切题回答。通俗的说,以往的生产流程就是手机厂商从上游供应商采购物料,然后将制作好的成品卖给消费者。这样的模式导致上游供应商缺少对消费者真正需求的认知。而“C to B to B”则可以将消费者需求真正融入到底层的开发中。

  对于三星而言,这种模式让其芯片的研发可以更多的听取来自市场消费者的声音,从而为其所服务的产品带来更贴近消费者需求的性能优化。对于vivo而言,三星有芯片整合和功能挖掘的根源优势,通过合作,vivo可以获取到更贴近设计目标的芯片产品。

  三星在芯片研发方面拥有全球领先地位,上世纪70年代就开始自主研发属于自己的芯片,早在2005年三星就推出了晶圆代工厂业务,2011年推出品牌应用处理器 Exynos,其拥有手机行业最完整的供应链,自研自产部件包括但不限于闪存、镜头、电池等。在这期间,三星芯片凭借着自己出色的芯片性能快速收割市场,Exynos声名鹊起。而这些,正是手机厂商不具备,且很难从头开发的领域。

  同时,vivo的实力也是有目共睹的,从屏幕指纹、升降摄像头、全面屏、人工智能Jovi,再到对内部核心元器件的理解与定义,vivo一直走在行业的前列;截止目前vivo累计申请2000多项5G发明专利,向3GPP提交5G提案3000多篇,已成为3GPP影响力最大的终端品牌之一;从行业的角度来说,vivo具备与运营商等相关领域的深入合作关系,也便于三星与vivo后续在多个领域的共同调试。

  和则双赢就摆在三星和vivo的面前,并且一旦推行顺利,三星可以将其芯片推向更广阔的市场,vivo则可以深入到更加底层的上游为自家技术积累和产品体验提升带来优势。合作带来的收益不只是一笔订单这么简单,一拍即合的结果自然也就不难理解了。

  文初提到,搭载双模5G AI芯片Exynos 980的vivo X30旗舰新品将于年底面世。虽然集成双模5G基带的SoC已经让该系列新品熠熠生辉,但这只是三星&vivo联合研发成果的一个方面而已。经过双方的通力合作,vivo X30系列新品或将还在AI、拍摄、游戏等方面有所建树——

  AI方面,刚才提到Exynos 980拥有5T的算力,只有经过深度挖掘才能让芯片强大的AI能力发挥得淋漓尽致。而vivo的移动端AI加速平台VCAP恰恰能发挥设备上底层硬件的优势和计算能力,基于SoC集成各个部件的整体优越性能,加速AI算法在vivo设备端侧的部署和高效运行,让移动设备实现可自主计算的终端侧人工智能。比如使用底层技术,实现算法在端侧的高性能运行结果,支撑智能业务场景用户实时、流畅且低功耗的体验。

  拍摄方面,Exynos980内置高性能ISP,最高可处理以1.08亿像素拍摄的图像,最多可连接5个图像传感器,并支持3个传感器同时驱动,将多颗摄像头优势发挥到最大。配合AI算力和算法的深入优化,影像表现力将得到进一步的提升。

  也许有些朋友会觉得,这些提升从字面上看似乎没什么大不了。但实际上,想要把每一项功能打磨得服服帖帖,就需要付出非凡的努力。vivo在这个过程中发挥了不可忽视的作用。

  据悉,vivo前后共投入了500多名专业研发工程师,历时10个月,将积累的无形资产多达400个功能特性(其中modem相关占极大比例)补充到三星平台,联合三星在硬件层面攻克了近100个技术问题,与三星一起提前完成产品的联合设计研发。

  vivo与三星一起对5G场景不断优化,提供国际漫游优选解决方案、针对5G场景的耗电解决方案、游戏延时解决方案等。此外,vivo与三星分享了自身对终端使用的洞察,在系统资源整合调度框架和建立游戏性能测试标准等方面提供支持,提升高频使用场景下的用户体验。

  此外,vivo还凭借研发积累助力Exynos 980在相机等关键性能的优化。vivo基于以往的相机开发经验,为Exynos 980平台贡献了100多个相机相关的功能特性,涉及算法、双摄、三摄系统通路设计等,显著提升了算法效果。

  从明年起,只支持单模5G的手机将不得入网,而Exynos 980的到来不仅让vivo抢先解决了双模5G的问题,还内置基带节省了手机结构空间,同时也让5G负载的功耗和发热得到了优化,10个月的联合研发可谓功德圆满。这不仅让vivo在全新的5G时代竞争中抢占了先机,也为手机厂商和上游供应商的深入合作树立了典范。

  三星与vivo的合作能否像当前与苹果的合作一样,引发行业的颠覆呢?我们拭目以待。

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